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Turismo Grunge: Os passos de Kurt Cobain em Washington

  
No sentido horário do canto superior esquerdo: Linda´s Tavern em Seattle, onde Cobain foi visto pela última vez vivo; Cobain em 1989, a Ponte Young Street, em Aberdeen, Washington, perto de Kurt Cobain Landing; casa do cantor em 1210 First Street Leste, em Aberdeen. Crédito Stuart Isett para o The New York Times, Charles Peterson (Cobain retrato)

Dave Seminara criou um tipo de "Excursão Kurt Cobain" e relata a experiência de conhecer alguns dos lugares onde o lider do Nirvana morou, se hospedou, tocou, e passou ao longo dos seus 27 anos em Seattle, Olympia, Aberdeen e Hoquiam.


A matéria saiu no SITE do New York Times em 25 de Março e está prevista para ser publicada no jornal em 30 de Março na página TR1, com a manchete: "Kurt Cobain Slept Here" :

Kurt Cobain se sentia entediado e velho. "Teenage angst had paid off well", como o trecho na canção do Nirvana "Serve the Servants", mas a fama que veio sendo o vocalista da primeira banda grunge que trouxe o punk para o mainstream teve consequências. Cobain foi considerado por muitos a voz de sua geração, mas ele também estava lutando contra depressão e dependência, doenças que levaram ao suicídio com 27 anos.

Eu era um estudante universitário de 21 anos de idade na época, e um dos meus amigos, DJ na nossa estação de rádio da faculdade, WXVU, da Universidade de Villanova, transmitiu a triste notícia. Colocamos nas ondas de rádio, nossas músicas favoritas do Nirvana e de luto tomamos barris da melhor cerveja que podiamos pagar.

Nos 20 anos desde que Cobain morreu, a música do Nirvana ficou comigo, piscando em ondas as lembranças pungentes de meus próprios 20 anos.

Quando eu li que sua cidade natal Aberdeen estava planejando um dia para homenageá-lo em fevereiro, antes do 20º aniversário de sua morte em 5 de abril de 1994, e que o Nirvana estava sendo introduzido no Hall of Fame em abril, a realidade de que um dos meus músicos favoritos já foi morto há duas décadas era inquietante. Eu quis fazer uma viagem ao estado de Washington para ver de onde ele veio, e o que o influenciou.

    


Dentro da casa de Cobain em 1210 East First Street, em Aberdeen. Crédito Stuart Isett para o The New York Times


Como não existem excursões organizadas "Nirvana", eu criei a minha, usando a magistral biografia "Heavier Than Heaven", de Charles Cross, para criar um itinerário que eu esperava que poderia me dar uma melhor compreensão de Cobain e sua música.

Comecei minha viagem no Marco Polo, um motel sem frescuras na periferia de Seattle que Cobain freqüentou em seus últimos dias, quando seu vício em heroína controlava sua vida. De acordo com o documentário da BBC de 2007  "Last 48 Hours of Kurt Cobain", Kurt usava para esquivar-se de sua mansão no exclusivo bairro de Denny-Blaine para atender um de seus traficantes de heroína preferidos ao longo Aurora Avenue. Ele, então, se refugiava para a sala 226 do Marco Polo para consumir a droga.

A área de recepção estava fechada quando eu cheguei tarde da noite na segunda-feira em fevereiro, então eu toquei a campainha. Momentos depois, uma pequena janela de correr se abriu, e um homem chamado Jonathan colocou a cabeça para fora. Ele me avaliou, sem palavras, fechou a janela, e ressurgiu momentos depois na área de recepção, vestindo uma camiseta, um par de boxers e meias de lã.

"Este lugar era o Velho Oeste quando Kurt ficava aqui", disse ele, me olhando dentro do quarto favorito de Cobain. "Nós tínhamos prostitutas jogando TVs pelas janelas aqui, traficantes, viciados, por exemplo."

Tendo trabalhado lá por muitos anos, mas não naquela época, ele disse que o bairro melhorou desde Cobain freqüentava o lugar, mas o quarto era uma urdidura do tempo severo. Haviam cabelos sobre os travesseiros, manchas nos lençois que poderiam ter precedido o Nirvana, e toalhas de banho ásperas.

Antes de comprar a mansão em 171 Lake Washington Boulevard, onde ele foi encontrado morto, Cobain e sua esposa, Courtney Love, moravam em uma variedade de  hotéis de luxo em Seattle, incluindo o Inn at the Market, o Sorrento Hotel e o Four Seasons Olympic , agora o Fairmont Olympic . O Fairmont e os outros hotéis de luxo que Cobain viveu em não anunciam uma ligação, mas o artísitco Hotel Max abraça conexão grunge de Seattle com um piso "Sub Pop" dedicado à gravadora indie local que descobriu Nirvana.

Cobain muitas vezes é ligado a Seattle, mas passou menos de dois anos vivendo na nela. Ele viveu em mais de meia dúzia de casas, e dormiu em inúmeros outros lugares em Aberdeen e nas cidades vizinhas de Montesano e Hoquiam, escreveu muitas das canções mais conhecidas do Nirvana em Olympia antes de se mudar para Seattle, em 1992. Eu comecei a minha turnê pelas casas de Cobain em Montesano, uma pequena cidade onde os membros da influente banda punk The Melvins cresceram.

Do lado de fora da casa em 413 Fleet Street South, que Cobain viveu com seu pai desde o final de 1978 a março de 1982, foi um vizinho chamado John Bell, que me disse que quando a mãe de Cobain costumava visitá-lo, ele podia ouvi-los gritando um com o outro do outro lado da rua. Fleet Street foi um passo para Cobain, mas o Sr. Bell disse que a, modesta casa centenária com revestimento de vinil vermelho e jornais que cobrem as janelas parecia quase vazia.

A poucos minutos de Montesano, eu dirigi para o Country Estates parque de caravanas, onde Cobain morou com seu avô paterno, Leland Cobain , depois de deixar a Fleet Street. Enquanto estacionei ao lado de um sinal de limite de velocidade, que adverte: "Os infratores serão processados, sobreviventes serão filmados", um homem chamado Jerry, que ia sair para uma caminhada se ofereceu para me apresentar a Gary Cobain, filho de Leland e tio de Kurt.

"Meu pai cumprimentou fãs do Nirvana de todo o mundo aqui", disse Gary Cobain, que se mudou para a casa móvel depois que seu pai morreu em maio passado. "Ele se mantinha ocupado."

Acompanhando o Chehalis River, eu dirigi a oeste ao longo da Olympic Highway para Aberdeen, uma antiga cidade madeireira, uma vez chamada de "a cidade mais áspera ao oeste do Mississippi." Antes do quadro de fumaças ondulando das chaminés há uma placa, erguida pelo  Kurt Cobain Memorial Foundation em 2005 , que diz: "Welcome to Aberdeen, Come As You Are", uma referência a um dos singles do Nirvana e agora, lema não oficial da cidade.

     


Uma cadeira na 1210 East First Street casa. Crédito Stuart Isett para o The New York Times


O prefeito de Aberdeen, Bill Simpson, se ofereceu para me levar em uma mini excursão Nirvana, mas a recepcionista na prefeitura disse que ele estava ajudando a negociar um impasse.

"Tem um cara louco enfurnado em seu sótão que disparou alguns tiros para fora da janela e estava fazendo ameaças", explicou ela.

Antes que eu pudesse dizer-lhe para não incomodar o prefeito, ela já tinha falado com ele, e minutos depois, ele saltou para o quarto. "Kurt foi para Seattle e tornou-se famoso, mas ele era de Aberdeen," o prefeito me disse. "Seattle abraçou-o como um dos seus próprios, mas, em seguida, ele se matou, e de repente ele se tornou um cara Aberdeen novamente. Estamos felizes em recuperá-lo."

Nós dirigimos por 1210 East First Street para dar uma olhada na casa onde Cobain morou por vários anos quando criança no notório bairro "Flats Felony" , que é repleta de casas com tábuas. Sua mãe, Wendy O'Connor, que agora vive na Califórnia, colocou a modesta casa de quatro quartos, avaliado em 67 mil dólares, para a venda em setembro, por US $ 500.000. Jaime Dunkle, um fã do Nirvana em Portland, Oregon, está arrecadando dinheiro para transformar o local em um museu, para "não acabar nas garras da ganância capitalista", como ela mesma disse em seu website.

Um agente imobiliário me guiou pela casa, que está sendo comercializada como uma "uma  uma oportunidade única na vida de possuir um pedaço da história do rock." Foi como um passeio no tempo para 1970. O destaque laranja na cozinha vintage, carpete preto e dourado, o corredor de telhas de madeira, e o quarto de Cobain exatamente como ele deixou: com um buraco perfurado na parede e muitas pichações em homenagem a bandas que ele gostava (Led Zeppelin, Iron Maiden ) e, talvez, a sua cerveja favorita, Olde Inglês 800.

Um ex-gerente do departamento de calçados masculinos da loja JC Penney de Aberdeen, Mr. Simpson, 73, não é fã de coração do Nirvana. Mas quando eu mostrei "Territorial Pissings", uma das mais agressiva músicas punk do Nirvana que eu poderia encontrar no meu iPhone, ele insistiu que gostava. Enquanto estávamos conferindo a recente inalgurada e muito difamada estátua de Kurt Cobain, em uma versão não muito lisonjeira de Cobain em jeans rasgado com uma lágrima caindo de um olho, no Aberdeen History Museum, Mr. Simpson recebeu um telefonema e transmitiu a notícia de que o impasse tinha acabado. "Boa notícia, o cara se rendeu", disse.

Um local de Cobain imperdível em Aberdeen é um pequeno parque, inaugurado em 2011 pela Kurt Cobain Memorial Foundation, chamado Kurt Cobain Landing, que fica no pé da Young Street Bridge, a inspiração para a canção "Something in the Way". Cobain afirmou que ele morou debaixo da ponte por um tempo, e enquanto a maioria dos que o conheciam não acham que ele fez, mas foi claramente um de seus redutos preferidos. Situado ao longo das margens do rio turvo Wishkah, o pequeno parque estranhamente atraente apresenta uma escultura de guitarra, uma imagem de Cobain com a letra de "Something in the Way", uma lápide com algumas citações divertidas Cobain (exemplo: “I’m a walking bacterial infection”), uma escultura de "air guitar" de Kurt Cobain e uma colagem de grafite relacionados com Nirvana sob a ponte em si.

Depois da tour, eu verifiquei uma série de sites relacionados com o Nirvana, incluindo seis casas diferentes, onde ele viveu.

Eu sabia que Cobain tinha crescido pobre, mas vendo todos os lugares onde ele morou, incluindo varanda de Dale Crover, no 609 West Second Street, onde ele dormiu dentro de uma caixa de geladeira por um tempo, me deu uma nova compreensão do quanto ele venceu.

Certamente ninguém que conhecia Kurt Cobain, então, poderia ter previsto que um dia ele teria duas cidades que lutam para proclamá-lo como um compatriota.

Hoquiam, vizinha e rival de Aberdeen, emitiu uma proclamação honrando o Nirvana, em fevereiro, o que levou Aberdeen "reveindicar" um dia prórprio para Kurt Cobain.
A casa onde viveu por pouco tempo em Hoquiam  parecia tão desamparada como a maioria de suas residências em Aberdeen, mas Hoquiam também era atraente, antiga, pequeno centro da cidade.

    


Um homem da Austrália olha para um banco no Viretta Park, perto da casa onde Seattle Cobain foi encontrado morto. Crédito Stuart Isett para o The New York Times


Dois meses depois de tocar em seu primeiro show, uma festa em uma casa em Raymond, Cobain deixou Aberdeen e se mudou para Olympia, um oásis comparativamente boêmio onde encontrou sua musa criativa. Minha primeira parada foi 114 Pear Street , uma pequena casa no centro de Olympia dividida em três apartamentos onde Cobain viveu com Tracy Marander, sua namorada na época. Ela o apoiou enquanto ele escreveu muitas das canções que aparecem em "Nevermind." Eles se separaram, mas ele manteve seu pequeno apartamento até julho de 1991, quando retornou do trabalho promocional em Los Angeles para o  "Nevermind" e soube que tinha sido expulso, e os seus pertences descartados na rua como lixo.

Scott Taylor, o músico vocalista e guitarrista do The Hard Way , mora no apartamento n º 3, onde Cobain escreveu as canções mais conhecidas do Nirvana, e me ofereceu uma visita. Dentro do compacto apartamento de um quarto, o Sr. Taylor tem um cartaz do Nirvana com uma foto de Cobain posando, no que hoje é quintal do Sr. Taylor, e outra foto da banda tocando em um show . O fato de que o músico está tomando banho no mesma banheira que Cobain costumava desmaiar não é uma enorme coincidência: Para uma pequena cidade, a cena musical de Olympia é tão vibrante como eles vêm.

No  McMenamin´s Spar Café , onde ele teria gostado de ir, eu perguntei a garçonete, Heidi, sobre a ligação de Cobain com Olympia.

"Kurt morava na casa que eu vivo agora", disse ela. "Ele viveu toda parte, mas foi expulso de cada lugar."

No caminho de volta para Seattle, com as músicas do Nirvana chacoalhando meu Corolla alugado, eu senti que a tentativa de seguir os passos de Cobain era muito parecido com perseguir uma sombra. Afinal, Seattle em si, mudou e está quase irreconhecível desde que ele morreu.

Bruce Pavitt, o fundador da gravadora Sub Pop, que assinou com o Nirvana, e autor do livro “Experiencing Nirvana: Grunge in Europe 1989", disse-me que o único local de Seattle onde o Nirvana tocou que em grande parte permaneceu o mesmo é o Central Saloon, o mais antigo bar da cidade, fundado em 1892. A maioria dos historiadores do rock consideram o Vogue, agora um salão de cabeleireiro, como o primeiro show da banda em Seattle, mas o Sr. Pavitt insistiu que o Nirvana participou de um evento no dia 10 de abril de 1988, no Central Saloon antes.

"Ninguém mais se lembra disso", disse ele, "porque era só eu, o porteiro e cerca de três outras pessoas."

O Central ainda é uma grande taberna antiga, mas quando o visitei no final de fevereiro, foi preenchido com um público bem vestido. Outros locais notáveis do ​​Nirvana em Seattle incluem o The Crocodile, um clube sujo,  que agora foi renovado, o OK Hotel, onde a banda tocou pela primeira vez "Smells Like Teen Spirit", agora um condomínio de luxo, e o Beehive Records, onde o Nirvana tocou em um concerto fabuloso, pouco antes do lançamento de "Nevermind", que é agora uma loja de produtos para animais de estimação. Linda´s Tavern , um célebre bar no bairro apelidado de "grunge Cheers " foi onde Cobain foi visto pela última vez vivo.

O minúsculo Viretta Park, ao lado da imponente propriedade no Lake Washington Boulevard onde Cobain e Ms.Love se mudaram menos de quatro meses antes de sua morte, junto com sua filha, Frances Bean Cobain, também tem sofrido. Fãs do Nirvana de todo o mundo vêm para escrever em um banco solitário do parque ou deixar flores, embora a cidade de Seattle recusou-se a mudar o nome do lugar Kurt Cobain Park.

Andando pelo bairro de Denny-Blaine, o último lugar onde Cobain viveu, me fez sentir que o filho mais famoso de Aberdeen realmente nunca se encaixou em Seattle de qualquer maneira, certamente não nesta área exclusiva. Sentei-me no banco não oficial de Cobain e pensei como Cobain assombra em Seattle, Olympia e Aberdeen refletindo o grande retrato do que aconteceu com esses lugares. Olympia é artier do que costumava ser, com músicos lutando em todos os lugares, até mesmo no antigo apartamento de Cobain. As ruínas dos lares de infância de Cobain em Aberdeen falam da realidade deprimente que muitos jovens ainda estão tentando escapar, talvez agora mais do que antes. O fato de que a maioria dos lugares sujos, onde o Nirvana tocou em Seattle são  completamente diferentes hoje é um testemunho de uma gentrificação continuada da cidade.

Enquanto esses pensamentos giravam na minha cabeça, as palavras de uma canção que eu tinha ouvido durante um microfone aberto no Tugboat Annies em Olímpia na noite anterior surgiu na minha cabeça.

Um pequeno rapper, barbudo chamado MC Swamptiger tocou " Peace ", uma canção cuja as última linhas, cantando - sem gritar - com convicção que me fez pensar em Cobain: 

“IN MY DEATH, I FINALLY FOUND MY PEACE! IN MY DEATH, I FINALLY FOUND MY PEACE. I SAID, IN MY DEATH, I FINALLY FOUND MY PEACE!”

(" em minha morte, eu finalmente encontrei a minha paz! Em minha morte, eu finalmente encontrei a minha paz. Eu disse, em minha morte, eu finalmente encontrei a minha paz! ")

Iitinerário de Dave Seminara:

Kurt Cobain - CASAS 

2830 1/2 Aberdeen Avenue, Hoquiam.

1210 East First Street, Aberdeen.

413 Fleet Street South, Montesano.

Country Estates Mobile Home Park, 57 Clemons Road, Montesano.

609 West Second Street, Aberdeen.

408 West First Street, Aberdeen.

404 North Michigan Street, Aberdeen.

1000 1/2 East Second Street, Aberdeen.

114 1/2 pêra Street, Olympia.

33401 Nordeste 78th Street, Carnation

11301 Lakeside Avenue NE, Seattle

171 Lake Washington Boulevard, Seattle.

ONDE FICAR

Hotel Max , 620 Stewart Street, Seattle, 866-986-8087; hotelmaxseattle.com . O Hotel Max tem quartos com toca-discos e registros Sub Pop, cartões de Kurt Cobain, um canal inteiramente dedicado a vídeos Sub Pop e fotos porta-size de Cobain e outros ícones da era grunge tiradas pelo fotógrafo de Seattle Charles Peterson.
A partir de $ 149.

Cobain viveu por um tempo nos seguintes hotéis de luxo:

The Fairmont Olympic Hotel , 411 University Street, Seattle, 800-257-7544; fairmont.com / Seattle .

The Inn at the Market , 86 Pine Street, Seattle, 206-443-3600; innatthemarket.com .

The Sorrento Hotel , 900 Madison Street, Seattle, 206-622-6400; hotelsorrento.com .

The Polynesian Resort , 615 Ocean Shores Boulevard NW, Ocean Shores; 800-562-4836; thepolynesian.com . Este é um hotel vintage à beira-mar localizado a 20 quilômetros de Aberdeen, onde Cobain supostamente usou para adormecer nos quartos, enquanto trabalhava como zelador e fazendo manutenções por um período depois de deixar a escola. 
 $ 75.

SITES e locais

The Pour House , 506 Leste Wishkah Street, Aberdeen; 360-533-4461.

 Rosevear´s Music Center , 110 East Wishkah Street, Aberdeen; 360-532-3011. Esta é a loja de música onde Cobain comprou a sua primeira guitarra.

Kurt Cobain Landing , ao pé da Ponte Young Street, em Aberdeen.

Aberdeen Museum of History , 111 East Third Street, Aberdeen; 360-533-1976.

Saloon Central , 207 First Avenue South, Seattle, 206-622-0209; centralsaloon.com .

The Crocodile , 2200 Second Avenue, Seattle, 206-441-4618; thecrocodile.com .

Experience Music Museum Project, 325 Fifth Ave North, Seattle, 206-770-2700; empmuseum.org . A exposição "Nirvana: Taking Punk to the Massas", em cartaz até pelo menos no final de 2015, conta a história de como a banda punk outrora obscura mudou a indústria da música . Exposição de fotos, multimídia, fitas demo, recordações e, talvez o melhor de tudo, cacos de guitarras Kurt esmagado ao longo dos anos.

Viretta Park , junto a 171 Lake Washington Boulevard, Seattle.

ONDE COMER E BEBER

Mcmenamins Spar Café , 114 Fourth Ave East, Olympia; 360-357-6444; mcmenamins.com / longarina . Cobain teria gostado passar o tempo no bar, agora demolido, deste atmosférico bar e restaurante de 1930, que é conhecido por seu menu de café da manhã.

King Solomon’s Reef, 212 Fourth Avenue East, Olympia; 360-742-3199; kingsolomonsreef.com . Este jantar vintage, que é bem conhecido por seu mac e queijo, o prato favorito de Kurt Cobain, teria sido um de seus lugares favoritos.

Linda´s Tavern , 707 East Pine Street, Seattle, 206-325-1220; lindastavern.com . Este acolhedor pub, apelidado de "Grunge Cheers" é o último lugar onde Kurt Cobain foi visto vivo. Amigos se reuniram em Linda´s para lamentar sua perda, e o proprietário se recusou a deixar a MTV e outros canais filmarem o lugar.

Cactus , 4220 Leste Madison Street, Seattle, 206-324-4140; cactusrestaurants.com . Este restaurante popular do sudoeste, diz-se que foi um dos locais favoritos de Cobain jantar, e outro dos últimos lugares que ele foi visto vivo.

Por: Dave Seminara - New York Times